dinsdag 11 november 2008

De Grote Oorlog

Vandaag - Poppy Day - eindigde, precies negentig jaar geleden, de Grote Oorlog. Een van de bijna negenenhalf (!) miljoenen gesneuvelde soldaten was de dichter Alan Seeger. Hij schreef het huiveringwekkend mooie gedicht I have a rendez-vous with death vlak voor hij op 4 juli 1916 zelf de dood vond in Belloy-en-Santerre. Het was - o ironie van het lot - het lievelingsgedicht van John F. Kennedy.

Rendezvous

I HAVE a rendezvous with Death
At some disputed barricade,
When Spring comes back with rustling shade
And apple-blossoms fill the air—
I have a rendezvous with Death
When Spring brings back blue days and fair.

It may be he shall take my hand
And lead me into his dark land
And close my eyes and quench my breath—
It may be I shall pass him still.
I have a rendezvous with Death
On some scarred slope of battered hill,
When Spring comes round again this year
And the first meadow-flowers appear.

God knows 'twere better to be deep
Pillowed in silk and scented down,
Where love throbs out in blissful sleep,
Pulse nigh to pulse, and breath to breath,
Where hushed awakenings are dear...
But I've a rendezvous with Death
At midnight in some flaming town,
When Spring trips north again this year,
And I to my pledged word am true,
I shall not fail that rendezvous.

9 opmerkingen:

Anoniem zei

Ik heb erover op TV gezien !!

Respectvolle ceremonie !!

Och de dames breiend (af)wachten, dat zal niet mee vallen.

Ja ironisch !!

mm

Annelies zei

Prachtig zoals hij het gedicht afsluit.
Ik heb me altijd afgevraagd, waarom nu juist voor de poppy werd gekozen. Ik hoorde vandaag op tv dat dat de eerste bloem was die bovenkwam op de kaalgeschoten akkers.

berthi zei

Ik las er vanavond over! Bijzondere dag!

Wat heb je trouwens weer prachtige logs geplaatst! Ik ben aan het bijlezen en aan het genieten van de plaatjes!

kalproos zei

erg indrukwekkend hé

annita zei

Sinds mijn zus in Ieper woont, is de grote oorlog ook voor mij weer gan leven.

astrid zei

wat een prachtig gedicht. Dank je wel.

MariecusBruyn zei

Ik ben gewaarschuwd: dit gedicht wordt niet mijn lievelingsgedicht!
Maar mooi is het wel.
Wat een zinloze vernieling van zoveel prachtige levens heeft de oorlog opgebracht. Goed dat de herinnering eraan blijft leven zodat we op onze hoede zijn als herhaling dreigt en misschien het tij kunnen keren.
Ik brei alvast verder aan een zinvoller tijdsverdrijf ;)

Elisabeth zei

@mm: tja, meer dan afwachten konden ze niet doen. en dat breien was misschien naast praktisch ook nog goed voor de zenuwen!
@annelies: inderdaad: het einde is echt huiveringwekkend - vooral omdat hij zelf geneuveld is. de zaadjes van klaprozen kunnen jaren lang diep onder de aarde rusten. duizenden en duizenden kwamen aan het licht en bloeiden open toen het slagveld omgewoeld werd.
@berthi: dank je!
@annita: in de buurt van ieper is de Grote Oorlog inderdaad heel dicht bij.
@mariecus: alle oorlogen zijn zinloos maar de eerste wereldoorlog verdient echt een prijs voor zinloosheid - zoveel soldaten die als kannonnenvoer werden gebruikt: naar schattingen 9,5 miljoen!!!

Corrie zei

Ik kan nooit woorden vinden bij zulke schrijnende herdenkingen, denk dan aan mijn eigen man en drie zoons, ben zo bang dan!